Women in music during Covid19: Ana Maria Stinghen, musician and producer

As part of the “Women in music during Covid19” series, producer and percussionist Ana Maria Stinghen explains from Sao Paulo how the pandemic has affected her professional life and the Brazilian music industries.

Interview by Natália Ayo Schmiedecke (Historian, University of Hamburg, Germany), 3 March 2021.

English version below (translated by Eileen Karmy)

 

Debido a la cancelación y suspensión de espectáculos y eventos en general, muchos profesionales se encontraron en la necesidad de migrar al streaming, pero no todos pudieron hacerlo, porque son trabajadores como roadies y escenógrafos, cuyas actividades requieren lo presencial.

Ana Maria Stinghen, © Luizs Silva

¿Cuál es tu profesión y cuáles son tus principales fuentes de ingresos?

Soy productora cultural y percusionista. Actualmente me desempeño como secretaria nacional del Circuito Musical Dandô – Dércio Marques, y formo parte de su equipo de comunicación. También soy percusionista del grupo musical EntreLatinos y dueña de una empresa que produce eventos culturales. Debido a la pandemia, mi principal ingreso proviene de mi trabajo en Dandô y de algunas actividades musicales en línea remuneradas.

Antes de la pandemia, ¿cuáles eran las mayores dificultades que enfrentabas en tu trabajo?

Mi mayor dificultad como productora independiente era buscar nuevos clientes y proyectos. Como percusionista, creo que mi mayor dificultad era armar escenarios en los que pudiera tocar al lado de mis compañeros, debido a que tengo una discapacidad auditiva (aproximadamente un 40% de pérdida auditiva bilateral). Siempre ha sido un desafío armar el set de percusión en el escenario de acuerdo con la posición en la que se encuentran los otros músicos, ya que necesito tocar mirando sus movimientos de manos y su boca, porque les leo los labios. Dado que la sordera es una discapacidad invisible, a menudo es difícil probar sonido, porque los técnicos y sonidistas no están acostumbrados a lidiar con esta situación. Pero mis compañeros de banda son muy comprensivos y me ayudan mucho en la prueba de sonido, lo que hace toda la diferencia a la hora de tocar.

¿Cómo la pandemia ha afectado tu trabajo? ¿Con qué actividades pudiste continuar? ¿Fue necesario hacer adaptaciones o cancelar proyectos?

La pandemia afectó directamente todos mis trabajos. Debido al distanciamiento social y el cuidado de mi salud y la de mi familia, no realicé ningún evento presencial. En el caso de Dandô, fue necesario hacer adaptaciones para que la circulación presencial migrara completamente a lo virtual y pudiéramos producir todo el contenido de forma remota. Con EntreLatinos paramos por completo los recitales y comenzamos a producir videos colectivos.

¿Qué recursos fueron útiles para asegurar la continuidad de tu trabajo?

Fue importante contar con el recurso de la tecnología para reuniones, lives y otros proyectos. Debido a que el trabajo se estaba trasladando por completo al home office, se hizo necesario adquirir una webcam y armar un espacio en mi casa para poder realizar las grabaciones audiovisuales de los proyectos que he desarrollado durante todo el periodo de la pandemia.

¿La situación de confinamiento ha afectado tus ingresos? ¿Cómo hiciste para mantenerte económicamente durante este período? ¿Tuviste ayuda de otras personas, colectivos o instituciones?

Por el hecho de no poder hacer eventos presenciales, mis ingresos se vieron afectados directamente. Aunque recibí el sueldo de Dandô y cobré ingresos por algunos eventos en línea, necesité la ayuda de otras personas para mantenerme económicamente.

¿Tú dirías que la pandemia ha afectado por igual a mujeres y hombres de tu círculo de amigos que trabajan con música? ¿En qué sentido?

Debido a una cuestión estructural de la sociedad brasileña, creo que la pandemia ha afectado más a las mujeres que a los hombres. Porque la mujer acaba asumiendo el rol de cuidar la casa y los niños, quienes también empezaron a estudiar a distancia. En mi círculo de amigos del área musical, hay casos en los que las mujeres se han visto mucho más afectadas que los hombres. Pero en mi caso y en algunas otras casas o familias, ambos fuimos igualmente afectados.

¿Cómo piensas incorporar los aprendizajes y las habilidades adquiridos durante la pandemia en tu trabajo futuro? ¿Cuáles son tus planes profesionales y con qué desafíos crees que tendrás que enfrentarte?

Creo que todas las lecciones aprendidas ya se están incorporando y han venido a enriquecer y agregar valor a mi trabajo. Mis planes son seguir buscando nuevos proyectos, produciendo, tocando e intentando trabajar de forma remota mientras exista esta pandemia. Los desafíos serán muchos, pero el principal será cómo retomar el trabajo presencial, con toda la inseguridad que trae la pandemia.

¿Algún comentario adicional sobre la situación de la actividad musical en Brasil durante la pandemia, en general, o sobre tu caso en particular?

La cadena de producción musical fue uno de los primeros sectores afectados por la pandemia y será uno de los últimos en volver a la normalidad. Una investigación interesante que vale la pena leer es “COVID-19 – Impacto no Mercado da Música”, de DataSim. Debido a la cancelación y suspensión de espectáculos y eventos en general, muchos profesionales se encontraron en la necesidad de migrar al streaming, pero no todos pudieron hacerlo, porque son trabajadores como roadies y escenógrafos, cuyas actividades requieren lo presencial. Creo que llevará mucho tiempo hasta que las cosas empiecen a normalizarse, incluso con la población vacunada. En mi caso, pude migrar todo mi trabajo a lo virtual, pero no tiene la misma intensidad ni la misma rentabilidad económica.

Descarga aquí el estudio COVID-19 – Impacto no Mercado da Música”, de DataSim (Inglés o Portugués).

 

English version

Because of the cancellation of live events, lots of music professionals needed to move to stream, but not all of them could do it because of the nature of their jobs.

What do you do professionally? How do you earn your income?

I am a cultural events’ producer and a percussionist. I am the national secretary of Circuito Musical Dandô – Dércio Marques and work on their communications team. I also play the percussions on the band EntreLatinos, and I own a company that produces cultural events. Because of the pandemic, I earn my primary income from Dandô and some paid online musical activities.

Before the pandemic, what were the main challenges you faced in your work?

The main challenge as an independent producer was to prospect new clients and projects. As a percussionist, I think the main difficulty was to set up stages on which I could play next to the other band members because I have a hearing impairment (approximately 40% of loss of bilateral audition). I need to see their hand and mouth movements to play because I lip read. Given that I have an invisible disability, often it is challenging to check sound because technicians and sound engineers are not used to dealing with situations like mine. But my bandmates are very understanding, and they help me a lot during the soundcheck, which makes all the difference at the time of playing.

How was your job affected by the pandemic? What activities could you continue? Was it necessary to make adjustments or cancel projects?

The pandemic impacted all my jobs directly. Due to social distancing measures and to protect my and my family’s health, I didn’t make any face-to-face event. With Dandô, we needed to make some adjustments to migrate all the face-to-face activity to digital, and we could produce all the content remotely. With EntreLatinos, however, we entirely stopped concerts, and we began to make collective videos.

Are there any resources that were useful to you in continuing your work? 

The technology was essential to set up meetings, lives and other online activities. Because work was moving completely to home-office, I needed to buy a webcam and set up space in my home to film and record to develop the projects I’ve been developing this whole period.

Has lockdown affected your income? How did you financially manage this period? Did you get help from other people, collectives or institutions?

Yes, as I couldn’t undertake face-to-face events, my income was seriously affected. Although I got a salary from Dandô and some income from some online events, I needed other people’s help to manage this period financially.

Would you say that the pandemic has affected equally women and men from your circle of friends who work in music?

Because of a structural issue in Brazilian society, the pandemic has had a worse impact on women than men. Women ended up getting in charge of the household and children, who also began to study remotely. My friends in the music world, there are cases where women are much more affected than men. But in my case, and some other houses or families, we were both equally affected.

How would you incorporate skills learnt during the pandemic in your future work? What are your professional plans, and what challenges you would have to face?

I think that all lessons learned are already being incorporated, enriching, and adding value to my job. I plan to keep searching for new projects, producing, playing, and trying to work remotely for how long this pandemic takes. The challenges will be many, but the main one will be how to get back to working face-to-face, with all the pandemic insecurity.

Is there anything else you’d like to add about Brazil’s musical activity during the pandemic, in general, or about your situation?

Music was one of the first sectors affected by the pandemic, and it will be one of the last to get back to normal. An interesting recent research that is worth to read is “COVID-19 – Impacto no Mercado da Música”, by DataSim. Because of the cancellation of live events, lots of music professionals needed to move to stream, but not all of them could do it because of the nature of their jobs. The jobs of roadies and set designers, for instance, are presence-based. I believe it will take a long time before things get back to normal, even with the vaccine. In my case, I could move all my work to digital, but it doesn’t have the same intensity nor the same financial profit.

Download DataSim’s research COVID-19 – Impacto no Mercado da Música here: http://sonarcultural.com.br/pesquisas/ (English and Portuguese)

 


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