Música Chicha a la carta: Nuevas formas de organización musical en/post-pandemia

Arturo Quispe-Lázaro

MA in Sociology (Pontificia Universidad Católica del Perú) and MA in Art History (Universidad Nacional Mayor de San Marcos)

In this post, Arturo Quispe Lázaro re-explores the pandemic’s impact on the new forms of organization of the iconic popular dance music in Peru: “chicha”.  He argues that the transition from lockdowns to live music reset has brought DIY music production new protagonism. New ways of organising live events, playing at small private parties, and adapting the chicha scene to the new circumstances have changed the Peruvian tropical music scene.

 

English version below

 

La pandemia nos obligó a ver la vida desde lo privado, la familia y grupos pequeños. Todo lo demás fue urgido a reinventarse o pasar a la historia. Eso ocurrió con la música tropical chicha o cumbia peruana y, como evidenciamos en un post anterior, la pandemia generó cambios en todos los niveles de producción, circulación y consumo de la chicha, sustituyendo lo presencial por lo virtual, y lo físico por lo digital[i]. Lo público pasó a ser privado y lo privado, público. El nuevo centro organizador de fiestas dejó de ser el productor para ser el consumidor. Aparecieron personas que autogestionan y organizan fiestas chicha dentro de las nuevas exigencias: distanciamiento físico y espacios pequeños. Esto generó un nuevo circuito de producción de la música chicha, un nuevo aprendizaje y acondicionamiento a las circunstancias pandémicas.

Fig 1. Afiche digital de música chicha. Anuncia fiesta chicha presencial “Info al inbox”. Vía Facebook.

Con la suspensión de estas fiestas en espacios públicos, surgió algo inusitado vinculado a la subsistencia de sus cultores. Las prácticas de las personas cuyo único medio de vida para subsistir es su trabajo en la Chicha, se reinventaron. Si bien fueron afectados músicos de todos los niveles, los más perjudicados fueron los grupos de barrio, de menor alcance, denominados pequeños, de escasos recursos. Estos grupos se convirtieron en gestores de su propio destino. En tiempos de lenta recuperación, este segmento le dio un nuevo impulso a la música chicha.

Reinicio del trabajo musical chicha en pandemia

En Lima, las actividades públicas presenciales son limitadas y no masivas. El trabajo musical chicha reinició sus actividades en pandemia en dos modalidades: vía digital, por redes sociales; y presencial. Este último modo se da también de dos formas: los “privaditos” en casas de familia; y las públicas, de manera subrepticia, en lugares secretos, que las anuncian en privado: “Info al inbox”, o “top secret” (Fig. 1).

Con el prudente reinicio de actividades en lugares públicos, no masivos, como restaurantes y comercio que se dio desde mediados del 2020 hacia fines del 2021, la música chicha empezó un lento proceso de reactivación.

Algunos grupos musicales salen de Lima a provincias, a actividades presenciales. Lugares, al parecer, más permisivos para actividades de este tipo. Es el caso de José María Palacios, Chacalón Jr, (fig. 2), quien estuvo en Tacna y Arequipa en noviembre 2021.

Fig. 2. José María Palacios, Chacalón Jr., y el grupo Internacional La Nueva crema.
Presentación presencial, Departamento de Tacna (Sur del Perú). Facebook oficial. 14 de noviembre, 2021

Cambios y continuidades

El cambio fundamental ha sido hacia lo digital y lo privado. Las redes sociales se impusieron y lo privado se hizo público. Las fiestas chicha en familia son difundidas por las redes sociales del grupo musical o de la familia anfitriona, aunque éstas siguen siendo privadas, ya que en Lima, las fiestas públicas siguen siendo restringidas. En tiempos álgidos de la pandemia algunos grupos realizaban fiestas con la menor cantidad de integrantes posible: cantante, animador y pistas pregrabadas, una o dos personas. Hoy, a más de un año de pandemia, con más del 60% de vacunación en el país, hay bandas que participan, ya no en formatos reducidos como antes, sino que el grupo es más completo (guitarras, sintetizadores, timbales/batería, cantante y animador) (Fig. 3).

Fig. 3. Grupo de música tropical chicha Los Infieles. Presentación en casa de familia. Distrito Los Olivos (Lima Norte). 14 de octubre 2021. [Facebook: Blanca Turriate]

Otro de los cambios importantes es la aparición de la autogestión de fiestas chicha por grupos musicales pequeños y autogestionados. Esta situación si bien los afectó, también los impulsó a afrontar creativamente la situación de crisis, creando una relación más estrecha entre bandas y fans bajo dos características: privados y zonales. Es decir, si pre-pandemia las fiestas chicha se desarrollaban en locales públicos y masivos, los fans se trasladaban a esos distritos distintos al suyo (Lima tiene 43 distritos). En pandemia eso no era posible, las fiestas se desarrollaron en familia y quienes se trasladaban ya no era eran los consumidores sino los productores y músicos a las casas. Las fiestas se focalizaron en zonas de un distrito, favoreciendo a grupos de música chicha zonales.

En suma, la crisis ocasionada por la pandemia generó cambios dentro del circuito de producción de la música chicha. Estos han dado paso a nuevas formas de realización de fiestas centradas en los consumidores, privado-familiar y de gestión de personas independientes en la realización de fiestas. A su vez, han establecido una relación cercana entre grupos musicales y consumidores. Estos son algunos aspectos que vienen ocurriendo dentro de este género musical. Todo indica que se mantendrá aún post-pandemia una suerte de música tropical chicha a la carta y/o delivery. Pero veremos cómo va su desarrollo.

[i] Quispe-Lázaro, Arturo. “Chicha y pandemia: hecatombe en la música tropical peruana”. Working in Music, Blog. 8 March 2021. https://wim.hypotheses.org/1614

Chicha Music a la carte: New forms of music organisation on/post-pandemic times

 

Translation by Eileen Karmy

 

The COVID-19 pandemic has forced us to watch life from private spaces, family and small groups. Everything else needed to reinvent or become history. This also happened with tropical chicha music or Peruvian cumbia. As I noted in a previous post, the pandemic brought changes in all levels of Chicha music: production, distribution, and consumption replacing in-person with virtual and physical with digital. What was public became private, and what used to be private, public. The manager ceased to be at the party production centre, being replaced by the consumer. The DIY organisation of chicha parties took new protagonism, following the new rules: social distancing and small venues. This put forward a new circuit of chicha music, new learning and adaptation to the pandemic circumstances.

Fig 1. Digital poster of Chicha Music announcing in-person party “Info by Inbox”. Via Facebook.

Something unprecedented emerged with the cancellation of chicha parties in public spaces and concerning musicians’ income. All those whose income depended on Chicha had to reinvent themselves. Although musicians of all kinds were affected by the pandemic, neighbourhood bands with a smaller reach and income, or small local bands, were affected the most. They had to be their own managers. This gave a new impulse to Chicha music in times of slow revenue.

Working in Chicha Music Reset during the pandemic

In Lima, public and on-site activities are limited and not massive. Chicha musical work during the pandemic reset in two ways: digital, through social media, and in-person. The latter is produced as “private events” in family houses; or public events, organised underhand, in secret venues that are announced: “Info by Inbox” or “Top Secret” (Fig. 1).

With the cautions reset of public activities, not massive, as in restaurants and shops, from mid-2020 to late 2021, Chicha music began a slow reactivation process.

Some bands go out to the provinces to on-site events, where some places seem more permissive to this kind of activity. This is the case of José María Palacios, Chacalón Jr (fig. 2), who performed in Tacna and Arequipa in November 2021.

Fig. 2. José María Palacios, Chacalón Jr., and the band La Nueva Crema .On-site show, Tacna (Southern Peru). Facebook. 14 November 2021

Changes and continuities.

The main change has been the move towards digital and private. Social media imposed and what was private became public. Family Chicha parties are streamed on the band’s or the host family’s social media, even though these are still private events. At critical times of the pandemic, some bands organised parties with less public than at pre-pandemic times, with the few band members as possible: singer, animator and pre-recorded tracks, one or two people. Today, after more than a year of pandemic, with more than 60% of vaccination in Perú, some bands perform with their whole line-up and not in a reduced format as before: guitars, synths, cymbals, drum kit, singer and animator (Fig. 3).

Fig. 3. Chicha band Los Infieles show at a family house, Los Olivos (Northern Lima). 14 October 2021. [Facebook: Blanca Turriate]

Another key change was the rise of DIY of Chicha parties by small local bands. Even though the whole crisis affected them, they were encouraged to face the situation creatively, forming a stronger relationship between bands and fans under two characteristics: privates and local. Pre-pandemic Chicha parties were developed in public and massive venues, where fans travelled to a different district (Lima is divided into 43 districts). This was impossible with the pandemic, and parties took place in family houses. Those who travelled to the family houses were not the consumers but producers and musicians. Parties focused in a specific district zone, benefiting small local bands.

Overall, the crisis provoked by the pandemic brought changes within the production chain of Chicha music. Such changes have shaped new forms to organise and produce parties focused on consumers, family-private and DIY. Also, these changes have brought closer the relationship between musical bands and the public. These are some of the new aspects of Chicha music. It seems that this Chicha music a la carte will remain post-pandemic times, but let’s see how it develops in the new future.

 



Cite this blog post
karmy (2021, December 30). Música Chicha a la carta: Nuevas formas de organización musical en/post-pandemia. Working in Music. Retrieved February 25, 2024, from https://doi.org/10.58079/vass

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